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第531章 惊天阴谋

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浒墅关原名浒墅镇,濒临运河,明宣德四年,朝廷始在这里设立钞关,负责向运河上往来商船征收商税。浒墅关距离苏州很近,也不在太湖湖畔,再加上关内有税丁数十人,安全上自然毫无问题。可谁能想到竟然有太湖水匪杀来?
  
  万历天启以来,大明各地的钞关都直属内府管辖,皇帝专门派税使掌管钞关征收商税。另一个时空朱由检登基之后被文官忽悠,召回了矿监税使,各钞关便有户部派官吏管辖。而因为士绅们可以免税的特权,凡是士绅的船只,税关都不敢查问,自然也收不到多少商税,故另一个时空朝廷国库收入逐年减少。
  
  而重活了一世的朱由检虽然没有召回税使,但士绅们免税的特权还是存在,毕竟刚刚登基的他根本无力控制整个大明。所以后来朱由检才专门成立税务司征收商税。而税务司的成立却不是一蹴而就,一开始仅在北京城城中,然后逐渐在通州、临清、徐州,淮安、扬州运河一线建立。但真正过长江还是朱由检南巡以后,而苏州税务分司成立也就三个月时间,就设在了这运河畔的浒墅关。其实就是把原来的钞关衙门改成税务司,官吏全部换了,却保留了一部分税丁。
  
  因为对士绅也征收商税,短短三个月时间,征到的税银便多达二十万两!
  
  而此时的浒墅关也成为了士绅们的眼中钉,既然要作乱,当然不会放过浒墅关!
  
  足足三千太湖水匪乘坐数十艘船只对浒墅关展开进攻,税务分司的官吏兵丁根本措不及防,根本阻挡不住,很快便被水匪杀入,大部分官吏兵丁被杀,二十万两税银被抢掠一空。
  
  抢了税务分司以后,水匪们还不满足,在浒墅镇中展开了抢掠,打破百姓们家门,冲入房中行抄掠奸淫之事,一时间浒墅镇哭嚎声一片。
  
  江南承平太久,武备松弛至极,浒墅镇中,也就税关里有数十个税丁,根本没有其他武力,自然抵挡不住上千的水匪。
  
  足足肆虐了半夜,抢了大量的财富,统统装上了船,三千水匪驾着船只掉头返回,又行了二十多里进入了太湖,消失在茫茫夜色之中......
  
  西山岛上,花厅之中,宴饮已经结束,在场的人大部分拥美前去休息,只剩下寥寥两三人,也都斜躺着半睡半醒。
  
  突然有脚步声响起,打破的夜色的平静,花厅内三个人几乎同时惊醒,坐直了身体。
  
  “老爷,从浒墅镇传来消息,数千水匪抢了浒墅关!”来人禀告道。
  
  “苏州城有什么动静,是否派兵出城?”张溥连忙问道。
  
  苏州城中自然是有军队的,应天巡抚衙门便在苏州城中,光是巡抚的标营士兵数量便有两千之多。而苏州城外还有名义上还有军队三千余,虽然有大量空饷在,但实际数量也有千人之多。浒墅关是朝廷税关,自然非同小可!
  
  而水匪们从太湖进入运河赶到浒墅关,再从浒墅关经运河返回太湖,往返便四五十里,再加上其在浒墅关抄掠的时间,苏州城内的军队有足够的时间出城拦住其退路。而这也是沈家主和张溥所担心的,故在此熬夜等着。
  
  “苏州城并未有任何动静,也没有官军拦截。”来人答道。
  
  “哈哈,看来巡抚大人也是个明白人。”张溥笑道。
  
  “仓促集结军队出城作战,能不能打赢很难说,若是输了,罪名更大,反正早晚要被罢官,何必再给皇帝卖命,巡抚大人不傻。”沈家主微笑道,“夜色已深,天如你下去休息去吧。”
  
  张溥站起身来,看了眼陪坐一旁不出声的另一个人:“黄朋友不一起吗?”
  
  另一个人微笑摇头:“张老爷你先请吧。”
  
  这个姓黄的来自福建,张溥和他并不熟,以前也没听说过他的名字,但看起来其和沈家主关系密切,这么晚竟然还不肯走,也不知道有何等事情?对沈家主赶自己离开却留下这姓黄的,张溥有些不舒服,不过脸上却没有露出任何异常。
  
  “这张天如办事很利索啊。”等张溥走远,姓黄的对沈家主笑道。
  
  沈家主微微点头:“能力很强,就是有些倨傲,不过暂时还算听话。黄兄你也看到了,这边准备已经妥当了。有了从浒墅关抢的银子招兵买马,太湖水匪数量将会迅速膨胀,接下来会在太湖周围抢掠乡村,甚至进攻县城,尽力造出大的声势。苏州兵备空虚,因为皇帝的缘故,巡抚兵备道等官员皆人人自危,剿匪不会太过积极......”
  
  “不,他们应该更积极一些!”黄兄却打断了他的话,“巡抚兵备道带兵入太湖剿匪,兵败太湖,这样的效果才会更好!”
  
  沈家主皱了皱眉:“若是那些水匪声势过大,可能会真的攻下城池,我等士绅利益必然受到影响!”
  
  黄兄奇道:“难道沈老爷你控制不住水匪吗?”
  
  沈家主摇摇头:“只是在水匪中安插了一些人手,靠着利益让他们听话。但若其真的势力庞大到能和官军对抗,到时未必还听我的话,很可能会失去控制......”
  
  “失去控制便失去控制,沈老爷,咱们是做的惊天动地的大事,只要能够做成,便是利益受些损失又能如何?一旦改朝换代,失去的利益都能连本带利追回来!”黄兄断然道。
  
  “能成还好,就怕......”沈家主微微摇头,叹道。
  
  “都已经做到这个地步,沈家主万勿犹豫!”黄兄开解道,“沈家主可以想象,一旦太湖水匪实力强大到能够攻城略地,江东钱粮赋税之地,镇江的皇帝还能不闻不问?其必然派兵进剿!皇帝身边本就数千军队,加上李彦直的福建水师也就一万多人。到时必然会派李彦直带领水师入太湖剿匪。
  
  江西那边已经谋划好,里应外合攻破南昌在即!一旦打下南昌城,立刻拥立那位在南昌城宣布为监国,如此江西士绅必然望风归附!毕竟都是朱家人,谁当皇帝都一样,算不得叛逆。崇祯是一定要均田释奴的,是要对天下士绅动手,便是为了身家性命,江西的士绅也会拥立那位!
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